据外媒BGR报道,在2019年年末出现的一个有趣的天文学故事是附近的一颗叫做参宿四(Betelgeuse)的恒星的怪异行为。它位于距地球520至650光年的某个地方。几个月前,科学家们提醒我们,参宿四正变得越来越暗。这颗巨大的恒星目前是一颗红超巨星,它似乎正在变暗这一事实暗示着许多可能的结果,包括可能的坍塌和超新星爆炸。现在,在进行了数周的观察之后, 研究人员发现参宿四不仅仅是变暗,而且还以一种非常奇怪的方式变暗。




正如SYFY Wire的 Phil Plait 报道的那样,超大型望远镜捕获的高分辨率图像显示,参宿四确实在变暗……但实际上只有一部分亮度发生了变化。

欧洲南方天文台写道:“位于猎户座的红超巨星参宿四一直在经历着前所未有的变暗。去年年底用ESO超大型望远镜上的SPHERE仪器拍摄的这张令人震惊的恒星表面图像,是旨在了解恒星逐渐变暗原因的观测活动中的首批观测结果之一。与2019年1月拍摄的图像相比,它显示了恒星变暗的程度以及其外观形状如何变化。”



因为只有一部分恒星的亮度发生变化,所以它的形状似乎发生了变化,从而使其具有椭圆形外观,而不是更均匀的圆形形状。

正如Plait所指出的,目前没有人能够确定原因,但是一种可能性是,这颗红超巨星的表面已经被特别大的黑子遮蔽。我们自己的恒星会不时出现黑子,但它们通常很小。在像参宿四这样的恒星上,情况可能截然不同,磁力可能会产生特别大的太阳黑子,实际上使整个恒星显得亮度降低。

【来源:cnBeta.COM】

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