据外媒报道,去年,天文学家发现了一个巨大的“幽灵”星系,取名Antlia 2,该星系环绕银河系运行。现在,由罗切斯特大学展开的一项新研究发现,这个奇异的星系可能与一场突袭后迅事件速撤离的宇宙有关,该事件使得银河系出现了一个摇摆不定的星系盘。




如果是从我们人类栖息的银河系的内部看,很难去了解银河系的大规模结构。我们只知道它主要是一个中心凸起的扁平圆盘,如果从上面看会看则到它是由恒星和气体的螺旋臂组成。

然而最近科学家们发现,这个星系盘似乎是垂直波纹状的,起形成了一个波纹状的纹理。有人认为,这种效应可能是过去一次碰撞的引力余震造成的,当时一个矮星系横扫了这个银河系的圆盘。现在,罗切斯特大学的研究人员相信他们已经确定了究竟是哪个矮星系引发了这一事件。

Antlia 2这个一个不寻常的矮星系一直到2018年才在欧洲航天局(ESA)盖亚任务的数据中被发现。据了解,Antlia 2围绕银河系运行的距离至少有13万光年,虽然对于矮星系来说它的个头相对较大,但就其大小而言,它的亮度却非常得微弱。这个巨大的“幽灵”星系很难被发现不仅因为它的昏暗,还因为它恰好藏在了银河系中心恒星凸起的后面。



现在,来自罗切斯特大学的研究小组已经将目标指向了Antlia 2,因为它的经过震动了银河系。研究人员利用盖亚宇宙飞船的数据计算了该矮星系在过去的轨迹,结果发现它的轨迹很可能在几亿年前曾穿过我们星系的圆盘–就宇宙学而言,这是发生在非常近的事。而进一步的证据显示,Antlia 2目前的位置与之前的模拟结果非常接近。

另外,研究小组还模拟了这种碰撞对银河系产生的影响。模拟结果显示,其扰动与在银河系中观测到的扰动非常相似。

很显然,这次撞击也会在Antlia上留下印记。对此,研究人员计算出了幽灵矮星系中的恒星在侧击较大星系后会产生的运动,而这些预测可以在未来的盖亚数据运行中得到验证。

相关研究报告发表在《

Astrophysical Journal Letters

》上。

【来源:cnBeta.COM】

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